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L’architecte Adaeze Cadet : Rêver, travailler dur, moudre jusqu’à ce que je l’obtienne

Design Milk publie cette histoire en partenariat avec REP COLe site de l’Association des journalistes de l’Europe de l’Est (APEC), un tout nouveau réseau collaboratif de narration qui couvre les questions de justice sociale et raciale, est animé par des professionnels des médias bénévoles. Pour lire leurs autres histoires ou pour savoir comment les rejoindre, visitez le site representcollaborative.com.

L’architecte Adaeze Cadet s’est hissée au sommet de son domaine, mais elle ne s’arrêtera pas tant qu’elle n’aura pas ouvert la voie à d’autres femmes noires pour la rejoindre au sommet.

Architect Adaeze Cadet: Dream It, Work Hard, Grind ‘Til I Own It

Merci à Kimberly Zerkel et Morgan Pansing pour les mots et les photos. Tourné sur place au H Club LA.

Cadet Adaeze sait que le jeu compte.

Enfant, à Sacramento, le directeur principal et le directeur de la conception du célèbre cabinet d’architecture, aujourd’hui installé à Los Angeles, s’est fait un nom. HKS n’avait pas prévu le diplôme de maîtrise, les notes de réunion du conseil d’administration et les gratte-ciel vacillants comme le Jasper de San Francisco portant son nom. Elle savait juste qu’elle aimait vraiment jouer avec sa boîte de briques LEGO.

À neuf ans, au milieu de ses créations de blocs, elle s’est levée et a déclaré à sa famille qu’elle allait devenir architecte. Au lieu de s’opposer à son objectif ou de le traiter comme une phase passagère, les parents de Cadet ont compris combien il était important de l’encourager.

« Ma mère m’emmenait dans des maisons ouvertes pour que je puisse pinailler sur le design », raconte l’architecte et designer en évoquant son éducation. « Elle m’a offert un tas de livres d’architecture et m’a vraiment aidé à encourager cela ».

Mais c’est en feuilletant ces livres que Cadet s’est rendu compte d’un problème qui continue d’affliger le monde de l’architecture.

Adaeze Cadet sur le site du Club à Los Angeles. Photo : Morgan Pansing

« Personne ne me ressemblait », se souvient-elle. « Il y a tous ces grands architectes mais aucun d’entre eux, selon ces manuels, n’est noir ou femme. »

Le manque de représentation et les préjugés flagrants ont conduit à un incident précoce qui a failli réduire à néant les années d’automotivation et d’encouragement de sa famille. Tout a commencé avec un professeur particulier de l’université de Philadelphie, où Cadet avait choisi de commencer sa carrière universitaire.

Mon premier professeur – blanc, masculin – m’a fait me demander si je pouvais être architecte. Pendant toute ma vie, c’est quelque chose que j’ai voulu faire, et il n’a pas arrêté de me réprimander et de me faire sentir que ma conception était inadéquate.

Il a fallu les encouragements et les louanges de critiques extérieurs pour qu’elle se rappelle enfin pourquoi elle avait étudié l’architecture.

Sachant qu’elle avait du talent à revendre, mais qu’elle n’avait pas un seul instant à perdre à cause d’une faculté qui ne la soutenait pas ou de camarades de classe aliénants, Cadet a été transférée à la Prairie View A&M University, une HBCU, où son expérience éducative s’est transformée.

« Lorsque j’ai été transféré, il y a eu une énorme différence. J’ai reçu beaucoup plus de soutien de la part de mes professeurs. J’avais de la camaraderie avec mes camarades de classe. » Le besoin de connexion et la possibilité de partager son amour de l’architecture avec des pairs qui lui ressemblaient étaient vitaux. « Cette fondation de Prairie View m’a aidé à avoir foi et confiance en mes capacités. Ce qui a conduit à ma réussite, et c’est ainsi que j’ai pu progresser dans le cabinet. »

Et elle a progressé : Fin janvier, HKS, un cabinet international d’architecture et de design possédant plus d’une vingtaine de bureaux dans le monde, a annoncé la promotion d’Adaeze Cadet au poste de directrice, l’une des fonctions les plus importantes du cabinet. Cette nomination fait d’Adaeze Cadet la première femme noire à occuper le poste de directrice chez HKS, un accomplissement qui est considéré comme un exploit et qui aurait dû être réalisé depuis longtemps.

h Club Los Angeles, par les architectes HKS et le designer d’intérieur Russell Sage Studio \N Photo : Benny Chan

Mais malgré une carrière illustre, qui comprend une maîtrise en architecture obtenue à Prairie View et la supervision de projets de grande envergure – des logements collectifs aux hôtels et aux centres de villégiature – sur toute la côte ouest, Mme Cadet a dû faire face aux nombreux défis que représente le fait d’être une femme noire dans une sphère dominée par les Blancs. On lui parle sans arrêt dans les réunions, des consultants remettent en question son travail, des clients s’adressent d’abord à ses collègues blancs… le manque de respect semble avoir culminé à un moment particulièrement choquant. Lorsqu’un ancien client l’a présentée à un journaliste lors d’un événement, on lui a demandé si elle était l’assistante du client. À ce moment-là, Mme Cadet travaillait pour HKS depuis plus de dix ans et était la vice-présidente de la société.

En tant que Noir, on nous apprend à mettre les Blancs à l’aise. Alors même si j’avais envie de dire « Qu’est-ce que… », je n’ai pas pu. J’ai plutôt dit : « Je sais, j’ai l’air beaucoup plus jeune que je ne le suis », et j’ai ri.

Adaeze Cadet sur le site du Club à Los Angeles. Photo : Morgan Pansing

Le poids émotionnel de l’inégalité, en plus d’un emploi du temps chargé, suffit à épuiser l’énergie de n’importe qui. Alors comment rester chargé et prêt à agir ? Lorsque Cadet se sent particulièrement épuisée, elle s’appuie sur des tasses de motivation bien choisies (« J’en ai une qui dit ‘Be fierce' », dit-elle en souriant), sur la couture ou sur les paroles de Beyonce pour tenir la journée.

Mais le plus grand facteur de motivation est de se rappeler ce qu’elle sait depuis l’enfance : qu’elle a du talent et qu’elle est là où elle doit être.

Ce qui m’a aidé au fil des ans, c’est de rester confiant dans mes capacités, dans le fait que je suis ici pour une raison, que je suis à cette table pour une raison. J’ai une opinion et j’ai une voix qui est tout aussi valable que celle de mes homologues.

Elle apporte cette confiance et cet amour de la résolution de problèmes au conseil J.E.D.I. (Justice, Equity, Diversity, and Inclusion) de son cabinet. Et malgré l’aspect  » mignon  » du nom du conseil, Cadet est là pour rappeler à tous qu’il s’agit de questions de vie ou de mort. Parmi les nombreuses initiatives qu’il supervise, l’un des principaux domaines d’action du conseil est de faire en sorte qu’un plus grand nombre de personnes noires, indigènes et de couleur (BIPOC) et de femmes occupent des postes de direction.

« Tant que vous ne commencerez pas à voir des BIPOC et des femmes dans des rôles de direction, vous ne verrez pas de réel changement », déclare Cadet. »

Tour résidentielle Jasper, par HKS\_ Photo : Blake Marvin

Cadet met l’accent sur une autre leçon apprise à un jeune âge : qu’elle devrait être deux fois plus bonne pour obtenir la moitié de ce qu’elle reçoit. Lorsqu’on lui pose des questions sur le mérite, elle fait remarquer que le candidat du BIPOC est probablement plus qualifié.

Avec ce préjugé implicite, il y a déjà un obstacle à l’avancement dans notre profession. Notre industrie doit donc faire en sorte qu’un plus grand nombre d’IBIC occupent des postes de direction afin qu’ils puissent s’assurer que les équipes d’architectes sont diversifiées et que l’équipe de projet dans son ensemble est diversifiée, en s’associant avec des entreprises appartenant à des IBIC. C’est vraiment là que vous allez commencer à voir une différence. Et les données suggèrent déjà que le fait d’avoir une équipe plus diversifiée permet de construire un meilleur projet et une meilleure conception. L’équipe aura une plus grande diversité de pensée, et évitera d’être sourde au ton dans certains domaines.

Il suffit de jeter un coup d’œil à ses projets récents – de Robertson Lane à West Hollywood au Jasper susmentionné à San Francisco, en passant par les Two Lincoln Tower Residences à Bellevue, dans l’État de Washington – pour se rendre compte que Cadet mérite d’être sous les feux de la rampe.

Les deux résidences de la tour Lincoln à Bellevue, conçues par HKS. Photo : Garrett Rowland

Mais alors qu’elle se hisse au sommet de son domaine, elle se concentre tout autant sur les personnes qui la suivent.

« J’ai des amis qui me disent : « Vous savez, ma fille veut devenir architecte », et je leur réponds : « Envoyez-la-moi. »

Consultez le site de NOMA et de ses sections locales pour soutenir leurs efforts visant à améliorer la DEI dans l’architecture. Il y a aussi Au-delà de l’environnement bâti qui engage la communauté à travers l’architecture pour défendre des environnements équitables et diversifiés. Il est fondé par Pascale Sablan, une autre architecte talentueuse qui a récemment rejoint l’équipe d’Adjaye Associates.

Cet article a été rédigé par Design Milk Staff et traduit par LesPiedsdeTables.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. LesPiedsdeTable.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.